Glucosamine

Autres noms : Sulfate de glucosamine, chlorhydrate de glucosamine
Indications
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Soulager les symptômes de l'arthrose légère à modérée.



Ralentir l'évolution de l'arthrose.

Posologie de la glucosamine
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Arthrose légère à modérée
Prendre 1 500 mg se sulfate de glucosamine, en une ou plusieurs doses, en mangeant. Prévoir de deux à six semaines avant que les effets du supplément se manifestent pleinement.
Description de la glucosamine
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La glucosamine est fabriquée par l'organisme à partir du glucose et de la glutamine, un acide aminé. La glucosamine ainsi produite joue un rôle crucial dans le maintien de l'intégrité du cartilage de toutes les articulations. Lorsque le processus de fabrication de la glucosamine se dérègle, les cartilages se mettent à dégénérer et l'arthrose s'installe.

On n'a pas encore élucidé le mécanisme d'action de la glucosamine, mais il se pourrait qu’elle augmente l'action lubrifiante du liquide synovial et ralentisse la dégradation du cartilage.

La glucosamine du commerce est synthétisée en laboratoire à partir de la chitine extraite de la carapace des crustacés (crevettes, langoustines, crabes, homards). Elle se présente généralement sous la forme de sulfate de glucosamine, mais on en trouve également sous la forme de chlorhydrate de glucosamine. Jusqu'à présent, la très grande majorité des études a été menée avec du sulfate de glucosamine et celles qui ont utilisé du chlorhydrate n’ont pas été concluantes en ce qui concerne les symptômes de l’arthrose.

Le sulfate de glucosamine est un médicament d’ordonnance dans de nombreux pays. Aux États-Unis et au Canada, il est considéré comme un supplément alimentaire.
Historique de la glucosamine
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En 1969, des médecins allemands faisaient état, pour la première fois, de l'utilisation clinique de la glucosamine pour traiter des patients souffrant d'arthrose. La substance thérapeutique était alors injectée directement dans les articulations atteintes ou administrée par voie intraveineuse ou intramusculaire. À la fin des années 1970, une firme italienne (Rotta Research Laboratorium) a mis au point des comprimés de sulfate de glucosamine, ce qui facilitait l'administration de cette substance.

D'abord très populaire en Europe, la glucosamine a gagné les faveurs du public nord-américain et japonais. Les ventes mondiales étaient estimées à 2 milliards $ en 2008 (environ 872 millions aux États-Unis et 300 millions au Japon).
Recherches sur la glucosamine
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La grande majorité des études a porté sur l'arthrose du genou, quelques-unes sur l'arthrose de la hanche.



Arthrose. La glucosamine a fait l'objet de plusieurs méta-analyses et synthèses concluant à son efficacité pour soulager les symptômes de l'arthrose légère à modérée1-4. Certains auteurs ont souligné que les essais menés avec le produit sous ordonnance commercialisé en Europe (Rotta Research Group) ont donné des résultats supérieurs à ceux des autres suppléments, offerts en vente libre1,5.

Certains essais cliniques ont été non concluants, notamment l’étude GAIT (2006, voir encadré ci-dessous), ainsi qu’une étude récente (2008) portant sur des patients atteints d’arthrose de la hanche9. Cependant, la grande majorité des essais, y compris une étude récente10, indiquent que le sulfate deglucosamine soulage les symptômes de l'arthrose légère à modérée (douleur, mobilité restreinte), sans avoir les effets indésirables des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

L'étude GAIT (Glucosamine/Chondroitin Arthritis Intervention Trial), financée par les National Institutes of Health des États-Unis, est parue en février 2006 et a donné des résultats non concluants15. Certains experts ont cependant mis les conclusions de cet essai en perspective, soulignant l’importance de l’effet du placebo et la performance à peine supérieure du célécoxib (Celebrex) : voir notre nouvelle Glucosamine : une étude ne fait pas foi de tout pour en savoir plus à ce sujet.





Ralentir l’évolution de l’arthrose. Les résultats de deux essais cliniques à long terme (de trois ans chacun, 414 sujets en tout) indiquent que l'action du sulfate de glucosamine, en plus de ses effets sur les symptômes, peut contribuer à freiner l'évolution de la maladie6-8. Un avantage net sur les AINS, qui ont plutôt tendance à accélérer la progression de l’arthrose.
Divers

Dans différents autres essais récents, la prise de glucosamine s’est révélée utile pour :

- Retarder ou prévenir le remplacement complet de l’articulation du genou chez des patients souffrant d’arthrose (1 500 mg de sulfate pris durant au moins un an)11.
- Réduire la douleur et améliorer la mobilité des personnes souffrant de blessures aux cartilages (2 000 mg chlorhydrate durant 12 semaines)12.
- Accélérer la guérison d’athlètes souffrant de blessures au genou (1 500 mg de chlorhydrate pendant 4 semaines)13.
- Réduire la douleur de patient souffrant d’arthrite rhumatoïde (1 500 mg de chlorhydrate pendant 12 semaines)14.
Glucosamine et chondroïtine

Deux études à double insu avec placebo indiquent que la prise combinée de chlorhydrate deglucosamine et de sulfate de chondroïtine s’est révélée efficace pour soulager les symptômes de l’arthrose du genou16,17. Les résultats de l’étude américaine de grande envergure mentionnée plus haut (GAIT) vont dans le même sens, mais seulement dans le cas des sujets atteints de douleurs modérées à graves15.
Précautions
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Attention

Diabète
Certains professionnels s’inquiétaient d’une interférence possible entre la prise de glucosamine et le traitement du diabète. Un essai clinique mené en 2006 a clairement démontré que la prise de sulfate de glucosamine n’augmente pas la résistance à l’insuline18.

Allergie aux crustacés
Un essai récent a clairement démontré que les suppléments de glucosamine synthétisés à partir de la carapace de crevettes ne présentaient pas de danger pour les personnes allergiques aux crevettes19.

Hypertension
Privilégier les suppléments de glucosamine sans sodium.

Asthme
En 2002, un cas d'asthme chronique exacerbé par la prise d'un supplément combinant la glucosamine et la chondroïtine a été rapporté, mais le lien de cause à effet n’a pas été établi22.
Contre-indications
Éviter durant la grossesse et l'allaitement en raison du manque de données toxicologiques.
Effets indésirables
Généralement sans effet indésirable notable, même à raison de 3 000 mg par jour. Une augmentation de la dose de base (1 500 mg par jour) peut cependant entraîner des selles molles. Rarement, malaises gastro-intestinaux.
Interactions de la glucosamine
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Avec des plantes ou des suppléments
Aucune connue.
Avec des médicaments
Les effets de la glucosamine pourraient s'ajouter à ceux des médicaments anticoagulants (Coumadin®, par exemple). Quelques cas d’interaction ont été rapportés25,26.
L'avis de notre pharmacien sur la glucosamine
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La glucosamine et l’arthrose : le poids de la preuve est favorable

Il est curieux d’entendre parler certains experts à propos de la glucosamine. Il n’y a pas si longtemps, ils prétendaient que le sulfate de glucosamine était efficace pour soulager les symptômes de l’arthrose. Aujourd’hui, ces mêmes experts affirment le contraire. Que s’est-il passé?

La réponse est simple. La publication de nouvelles études négatives les a fait changer d’opinion. Pourtant, ces dernières données n’effacent pas les premières. Une majorité d’études cliniques effectuées un peu partout dans le monde démontre toujours que le sulfate de glucosamine est efficace pour lutter contre l’arthrose, principalement celle du genou.

Bien sûr, il faut garder l’esprit ouvert et cultiver une certaine dose de scepticisme, mais dans le cas de la glucosamine, le poids de la preuve demeure définitivement positif. De plus, les millions de consommateurs (qui en prennent des milliards de doses) ne peuvent pas se tromper tant que ça!

La glucosamine interfère-t-elle avec le diabète et l’insuline?

Il y a une controverse à ce sujet, car certains auteurs affirment que la glucosamine augmente la résistance à l'insuline et aggrave le diabète, tandis que d'autres mentionnent, au contraire, que la glucosamine pourrait produire une baisse de glycémie (taux de sucre dans le sang).

Une première source de confusion vient du fait que la glucosamine est une molécule qui contient du glucose. Cependant, comme la glucosamine ne peut pas être scindée par l'organisme, celui-ci ne peut pas l'utiliser pour produire du glucose.

La deuxième source de confusion vient des études sur la résistance à l'insuline effectuées sur des animaux ayant reçu une injection continue de glucosamine dans le sang (perfusion). Les concentrations sanguines de glucosamine obtenues par perfusion sont de beaucoup supérieures à celles obtenues en usage oral.

De plus, en 2006, une étude financée par les National Institutes of Health des États-Unis, a clairement démontré que la prise de 1 500 mg de glucosamine par jour durant six semaines n’a eu aucun effet sur la résistance à l’insuline.

Jean-Yves Dionne, pharmacien
Avril 2009



N.B. La résistance à l'insuline est la diminution de la sensibilité des récepteurs cellulaires à l'insuline. Cette résistance entraîne des taux sanguins d'insuline et de glucose plus élevés. À plus long terme, elle occasionne un dommage vasculaire qui pourrait être à la source des atteintes vasculaires observées chez les diabétiques.

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